La ricerca internazionale in biomedicina: una conversazione con la dott.ssa Chiara L. Rinoldi

L'ospite di ottobre della nostra serie di interviste è stata la dott.ssa Chiara Lara Rinoldi dell'Istituto di Ricerca Tecnologica Fondamentale dell'Accademia delle Scienze polacca. La dottoressa Rinoldi si occupa dell'analisi delle proprietà biologiche e antibatteriche dei materiali, studiando le interazioni tra materiale e cellula e materiale e batteri. È anche supervisore di uno dei dottorandi del gruppo del professor Filippo Pierini. Collabora con polacchi, americani, italiani e iraniani. Dice che Milano, dove ha studiato, e Varsavia sono due capitali economiche, simili per ritmo di vita e opportunità.

Non vediamo l'ora di leggervi!

Ci parli della sua avventura polacca. Come è successo che ha conseguito il dottorato di ricerca presso l'Università di Tecnologia di Varsavia e poi ha deciso di lavorare in Polonia, presso l'Istituto di Ricerca Tecnologica Fondamentale dell'Accademia delle Scienze polacca (IPPT PAN)?

Durante la stesura della tesi di laurea magistrale al Politecnico di Milano, ho espresso al mio relatore il mio interesse a svolgere un dottorato di ricerca all'estero. All'epoca ero già decisa a intraprendere la carriera di ricercatrice e sentivo il bisogno di affrontare nuove sfide di ricerca e il desiderio di sviluppare nuove competenze. Grazie alla rete di ricerca COST ACTION, il mio professore aveva molti contatti all'estero. Tra gli altri, con l'Università di Tecnologia di Varsavia, che all'epoca, in collaborazione con la Harvard Medical School, bandì un concorso per una posizione di post-dottorato in scienza dei materiali. Il progetto mi piacque subito e quando mi fu comunicato che la mia candidatura era stata accolta, feci la valigia e partii. A Varsavia ho trovato un ambiente multidisciplinare, dinamico e motivante e sono sempre stata molto felice di questa scelta. Durante i miei studi di dottorato, ho mantenuto stretti contatti con l'Istituto di Ricerca Tecnologica Fondamentale dell'Accademia delle Scienze Polacca (IPPT PAN) e ho avuto il piacere di conoscere il professor Filippo Pierini. Dopo aver conseguito il dottorato, ho deciso di continuare la mia avventura in Polonia come ricercatore nel suo team.

Lei lavora nel team internazionale del professor Pierini. Può parlarci della sua esperienza in un gruppo di ricerca così eterogeneo?

Il mio lavoro consiste nel ricercare e sviluppare biomateriali innovativi, analizzandone e ottimizzandone le proprietà. Questo mi ha permesso di ampliare le mie conoscenze nel campo dell'ingegneria tissutale: durante il mio dottorato ho lavorato sulla rigenerazione dei tendini, mentre all'IPPT PAN ho lavorato intensamente su questioni legate ai neuroni, al rilascio controllato di farmaci, alla guarigione delle ferite e ai vettori cellulari. Inoltre, sono co-supervisore di uno dei dottorandi del team del Prof. Pierini. Oltre al mio lavoro strettamente scientifico, collaboro con il dipartimento amministrativo e di sovvenzioni nella presentazione di offerte e nella preparazione dei documenti necessari per il team.

Di cosa si occupa attualmente il vostro team?

Attualmente siamo impegnati nello sviluppo di biomateriali per diversi scopi biomedici, tra cui cerotti speciali per la cura delle ferite, nanomateriali da iniettare tra i dischi intervertebrali per alleviare il dolore, biointerfacce e rivestimenti per sonde neurali. Progettiamo anche maschere antibatteriche e kit per la somministrazione di farmaci.

Quali sono le sue principali responsabilità?

Mi occupo principalmente dell'analisi delle proprietà biologiche e antimicrobiche dei materiali, studiando le interazioni tra materiale e cellula e materiale e batteri. Dal 2019 sono anche co-supervisore di uno dei miei studenti di dottorato.

Lei è stato coautore di molte pubblicazioni in collaborazione con eminenti scienziati. Ci dica per quale rivista le piacerebbe di più scrivere.

Come ogni scienziato, il mio sogno è quello di pubblicare un giorno un articolo su Nature; nel mio campo, collaborare con riviste come Nature Biotechnology o Nature Communications sarebbe un grande risultato.

Vorrei anche chiederle quali sono le sue autorità scientifiche. Potrebbe citare alcune persone che ammira e per cosa?

Nella mia carriera scientifica ho avuto la fortuna di lavorare con alcune figure di spicco. A cominciare dal Prof. Wojciech Świeszkowski, uno dei maggiori esperti europei di biomateriali per la ricerca biomedica. L'esperienza negli Stati Uniti mi ha dato l'opportunità di lavorare con il Prof. Ali Tamayol, che mi ha introdotto all'ingegneria dei tessuti e, nello specifico, alla rigenerazione muscolare, ma soprattutto mi ha contagiato con la sua passione e il suo impegno nella ricerca. Infine, il Prof. Lorenzo Moroni, che da italiano all'estero - anche lui proveniente dal PoliMI - è riuscito ad avere una notevole carriera internazionale, diventando una delle autorità in materia di biofabbricazione e medicina rigenerativa.

Lei ha studiato a Milano. Varsavia e Milano sono molto diverse?

Le città stesse e i loro stili di vita sono molto simili. Sono le due capitali economiche rispettivamente della Polonia e dell'Italia, caratterizzate dallo stesso ritmo frenetico della vita quotidiana, pur offrendo molte opportunità per i giovani e gli anziani. La cultura e il clima, invece, sono due aspetti che richiedono un maggiore adattamento. Devo anche aggiungere che Varsavia e la Polonia in generale sono un luogo sicuro in cui vivere, con uno dei tassi di criminalità più bassi al mondo.

Cosa l'ha sorpresa della Polonia?

Devo ammettere che ha soddisfatto tutte le mie aspettative e le ha addirittura superate. Varsavia è una città molto vivace, internazionale e dinamica. Le opportunità di lavoro e i finanziamenti per la ricerca sono molto maggiori rispetto all'offerta attuale in Italia e, per certi versi, in Europa.

Consiglierebbe ad altri scienziati italiani di lavorare in Polonia? Per esempio, in termini di borse di studio del National Science Centre (NCN) o del programma Ulam NAWA (National Agency for Academic Exchange)?

In generale, consiglio a tutti di fare esperienza in Polonia, dove si può dimostrare di essere all'altezza del settore della ricerca senza dover affrontare procedure e domande a volte troppo complicate. Incoraggerei ed esorterei chiunque sia interessato a una carriera internazionale a partecipare ai concorsi e alle borse di studio disponibili offerti da agenzie come NCN o NAWA, in quanto sono liberamente disponibili e vantaggiosi (il che è senza dubbio un enorme vantaggio). Il Ministero e gli enti finanziatori assegnano annualmente dei premi ai ricercatori che si distinguono per i loro risultati, il che rappresenta un altro forte argomento per considerare la Polonia come una potenziale base per costruire la propria carriera.