La ricerca archeologica nella pittoresca Sicilia... - una conversazione con la professoressa Roksana Chowaniec e la dottoressa Marta Fituła

Vi invitiamo a leggere un'interessante intervista alla professoressa Roksana Chowaniec dell'Università di Varsavia e alla sua collaboratrice, la dottoressa Marta Fituła.
In essa le scienziate parlano del loro lavoro di ricerca sull'antica città di Akrai, della loro collaborazione con la prestigiosa casa editrice Harrassowitz Verlag e del lavoro e della vita in Sicilia, ovvero di... pescherecci colorati sul mare azzurro di Portopalo, fenicotteri trampolieri nelle zone costiere di Vendicari, vulcani di fango a Paternò... Vale davvero la pena di leggerla!

Lei si occupa di archeologia da anni. Può raccontarci le sue esperienze professionali più interessanti?

MARTA FITUŁA: L'esperienza professionale che ho maturato finora nei miei 20 anni di permanenza in Sicilia è stata principalmente legata alla supervisione archeologica prima o durante la costruzione di strutture pubbliche. Questo lavoro ha portato alla scoperta e alla protezione dalla distruzione di diversi nuovi siti di epoca ellenistica e romana e ha rafforzato i legami con le istituzioni siciliane (Ufficio del Conservatore Generale di Siracusa, Museo Archeologico Regionale P. Orsi, Università di Catania, ecc.) L'idea delle prime ricerche archeologiche polacche sull'isola è stata concepita all'inizio della mia attività. Se non fu difficile convincere la parte italiana a intraprendere una collaborazione scientifica con l'Università di Varsavia, il processo stesso di istituzione della Missione archeologica a San Giovanni d'Acri fu relativamente complicato e richiese molti anni di sforzi, spesso di natura diplomatica. Grazie a questi sforzi (per quanto possa sembrare immodesto), posso vantarmi di aver avviato uno scambio di studenti e dottorandi tra l'Università di Varsavia e l'Università di Catania nell'ambito del programma Erasmus. Oltre a queste esperienze, tra le più interessanti c'è sicuramente la ricerca ad Akrai. La scoperta di nuovi aspetti della vita della città antica attraverso un lavoro archeologico meticoloso non solo ha fornito nuove informazioni dal punto di vista scientifico, ma ha anche suscitato l'interesse della comunità locale per la ricchezza archeologica di Palazzolo Acreide.

Roksana Chowaniec: Mi occupo professionalmente di archeologia da oltre 20 anni, durante i quali ho partecipato a diverse ricerche e progetti in Polonia e all'estero. È difficile parlare brevemente delle esperienze professionali più interessanti, ma sembra che tra le più interessanti possa annoverare la ricerca in Sicilia, non solo gli scavi in sé, ma anche la ricerca scientifica, grazie alla quale ho potuto conoscere la cultura e il patrimonio dell'isola, sia antico che moderno.

MF e RCh.: Dal 2009 abbiamo collaborato e svolto insieme ricerche sull'antica città di Acreide, organizzato numerose conferenze e laboratori, lezioni per studenti e scuole, scritto testi comuni, organizzato promozioni di libri e mostre dedicate alla ricerca a Palazzolo Acreide. Siamo inoltre attivi insieme nelle associazioni: SiciliAntica, Triskeles, Fondazione Giuseppe e Santi Luigi Agnello.

Sto curando un libro sull'antica città di Akrai. Quali scoperte descritte nel libro ritiene più interessanti? Come è proseguito il lavoro sul libro?

The Archaeology of Urban Life in the Ancient Akrai/Acrae, Sicily è il quarto volume sulla ricerca archeologica in Sicilia. Come i tre precedenti, si tratta di una pubblicazione a più autori. I risultati delle ricerche in esso presentate hanno riguardato lo studio di materiali dal 212 a.C., epoca della caduta di Siracusa e della conquista dell'intera isola da parte di Roma, fino al periodo del tardo impero romano. La pubblicazione è stata realizzata dalla prestigiosa casa editrice Harrassowitz Verlag di Wiesbaden e la collaborazione con i redattori dell'editore - estremamente professionali e di altissimo livello per cultura personale e competenza - è stata impeccabile. Con il nostro aiuto, Harrassowitz Verlag ha fatto in modo che il libro fosse non solo interessante nei contenuti, ma anche esteticamente piacevole e leggibile.

MF.: La redazione del libro è stata un vero piacere, anche se ovviamente non è stata una delle esperienze più facili. Tuttavia, la lettura ripetuta dei testi, la loro correzione e la loro elaborazione hanno permesso di approfondire un argomento a volte specifico, ma affrontato con sicurezza da specialisti dell'archeologia e di altri settori scientifici. Questo libro si rivolge quindi a un ampio spettro di lettori.

RCh.: Non ho mai dato valore né alle scoperte né alla loro pubblicazione. Tutti i reperti sono importanti, anche quelli che non sembrano spettacolari. A volte si possono ottenere molte più informazioni setacciando zolle di terra per ricerche archeobotaniche che scoprendo un altro bellissimo mosaico. Per rispondere alla sua domanda: tutte le scoperte descritte nel libro sono interessanti e forse non tutte entusiasmeranno tutti i lettori, ma sicuramente ce n'è per tutti i gusti. Tanto più che non si tratta solo di argomenti archeologici, ma anche geologici, botanici o fisico-chimici.

Cosa l'ha spinta a dedicarsi in modo particolare allo studio della vita urbana dell'antica Akrai?

Akrai è una delle città che hanno avuto un ruolo importante nella storia della Sicilia sud-orientale. Sì, la colonia greca di Akrai, fondata - come scrive Tukidide nella "Guerra del Peloponneso", con l'arrivo di coloni da Siracusa - intorno al 664/663 a.C. La città fu costruita su un altopiano di 770 metri e si trova oggi accanto all'odierna città di Palazzolo Acreide. Questa posizione offriva una magnifica vista sulle dolci colline, sui campi e sulla valle del fiume Anapo e garantiva alla città un'eccellente protezione e monitoraggio dell'area. Lo sviluppo più intenso della città ebbe luogo nel III secolo a.C. Fu allora che vennero eretti il teatro, il buleuterion - luogo di riunione del consiglio cittadino - e l'agorà - la piazza principale. Dopo la distruzione del regno di Siracusa, nel 211 a.C. Acreia entrò nell'orbita dell'influenza romana.

RCh.: Per me personalmente, la ricerca sugli insediamenti o sulle città è estremamente importante, perché è ciò che ritengo fornisca informazioni sulla cultura effimera e sull'eredità delle civiltà passate. Una ricerca incentrata sulla scoperta di un'antica "cultura vivente" attraverso gli strati e i manufatti archeologici rinvenuti permette di intraprendere una ricostruzione della vita quotidiana degli abitanti della città. E così è nel caso di Akrai. Più di 100 anni di scavi nel sito hanno portato alla luce un teatro, un buleuterion (piccolo edificio comunale), templi e luoghi di culto, un tratto di strada che attraversa la città e cave utilizzate in seguito come luoghi di sepoltura. Ma questi presupposti architettonici e i monumenti ritrovati erano più che altro "raccontano" la vita pubblica e non quella privata degli abitanti. E la curiosità di sapere come vivevano, cosa mangiavano, che animali tenevano, cosa piaceva loro e quali erano i loro gusti, sono risposte che si possono ottenere solo conducendo una ricerca sui presupposti abitativi.

MF.: Nonostante la mia formazione nella preistoria, credo che il lavoro di un archeologo in Sicilia non possa essere limitato a una certa epoca o periodo e richieda una conoscenza ampia e un costante approfondimento. Va ricordato che la maggior parte dei centri urbani antichi sorgeva su siti precedentemente abitati da altre comunità. Non è stata quindi una grande sorpresa trovare, durante l'indagine di Acrai, manufatti preistorici provenienti da strati risalenti al periodo romano. Va inoltre ricordato che Acrae/Akrai fu fondata su un territorio abitato dalle tribù dei Siculov. La scelta del sito per la creazione di un insediamento o di una città era spesso (ma non sempre) dettata da esigenze simili dei gruppi interessati, sia dopo che prima della colonizzazione greca. Le condizioni geomorfologiche, l'accesso all'acqua dolce, la presenza di aree agricole e di materie prime, ecc. giocavano un ruolo importante. Ciò che cambiava era l'uso dell'ambiente, l'utilizzo del territorio e la cultura materiale. Tuttavia, questo argomento è molto ampio e molto più complicato, quindi non voglio entrare nei dettagli.

Quali sono stati i risultati principali della vostra ricerca durante questi scavi? Fanno in qualche modo luce sulle strutture sociali ed economiche di questa antica città?

Tra le scoperte più importanti, o meglio le interpellanze di scoperte, è stato possibile cogliere le diverse fasi cronologiche che hanno accompagnato l'utilizzo della zona urbana studiata ad Akrai. Le case, costruite verso la fine del III secolo, ma ancora nel periodo in cui Akrai dipendeva dalla Siracusa greca, furono ricostruite molto rapidamente, probabilmente a causa di un cambiamento nella struttura dei loro abitanti. Le grandi trasformazioni avvennero alla fine del I secolo a.C./inizio I secolo d.C., da collegare all'afflusso di nuovi coloni in città, ovvero i veterani romani che, per il loro servizio nell'esercito romano, iniziarono a ricevere terre in Sicilia. È questo il momento in cui la cultura greca autoctona inizia a mescolarsi intensamente con quella romana, in ogni aspetto della vita. Poi, negli anni 60-70 del IV secolo d.C., ci fu un tragico terremoto che distrusse molte strutture abitative e probabilmente costrinse alcuni abitanti a emigrare. Un decennio o forse due di stagnazione (espressa dalla mancanza di afflussi di monumenti di questo periodo) si concluse con l'arrivo di una nuova popolazione nella zona: una popolazione cristiana che si stabilì soprattutto nella parte orientale della città e iniziò a utilizzare le aree distrutte con le case greco-romane per la produzione e l'artigianato.

Per rispondere a questa domanda, vale la pena notare che gli studi di scavo nella zona residenziale possono far luce sulle strutture e sull'economia, ma solo nel contesto della parte indagata. Questa ricerca non dovrebbe essere liberamente estrapolata all'intera città.

Può dire qualcosa sui suoi progetti futuri o sui suoi piani di ricerca?

MF: I miei progetti futuri riguardano principalmente la preistoria della Sicilia. Nel sud-est dell'isola ci sono siti archeologici molto importanti, come l'insediamento neolitico di Stentinello o il villaggio e il cimitero della prima età del bronzo di Castelluccio. Sarei felice di condurre ricerche su siti minori o sconosciuti, come la Costa del Gesso con i monumenti della cultura di Castelluccio, situati sul sito di una miniera di gesso cristallino abbandonata, o l'isola di Capo Passero a Portopalo, da cui provengono monumenti in selce e ossidiana. Non escludo nemmeno altre possibilità.

RCh.: Sicuramente ci saranno altre pubblicazioni di ricerca ad Akrai, un approfondimento di particolari aree di studio, come l'alimentazione o la coltivazione e l'allevamento. Per il resto, sarà la vita a scrivere il copione.

MF e RCh.: Abbiamo anche un progetto comune per una pubblicazione sulle donne nel contesto della preistoria e dell'antichità della Sicilia, che includa una visione che comprenda anche le donne di Akrai. Se riusciremo a ottenere, come per le pubblicazioni precedenti, un finanziamento dal Ministero dell'Istruzione e della Scienza, vorremmo certamente pubblicare un altro libro, magari anche presso Harrassowitz Verlag.

Come descriverebbe la sua esperienza di ricerca in Italia?

MF: Il lavoro di ricerca, come qualsiasi altro lavoro in Sicilia, implica la conoscenza di alcuni costumi sociali dell'isola. Il mancato rispetto di questi può portare addirittura alla risoluzione del contratto. Fortunatamente, finora, non mi è capitato di vivere situazioni del genere, anche se non nascondo che è costato molto impegno evitarlo, o richiedere l'attenuazione di possibili conflitti, anche tra gli stessi autoctoni. Posso quindi vantare un'esperienza professionale poliedrica, non solo dal punto di vista scientifico, ma anche da quello dei costumi.

RCh. Il lavoro di ricerca in Sicilia è eccellente, anche se nel corso degli anni è stata una sfida trovare i cospicui fondi necessari non solo per gli scavi ma, soprattutto, per tutte le analisi specialistiche, dall'archeobotanica, all'analisi dei lipidi, all'analisi fisico-chimica, alla geologia, alla geofisica, all'antropologia e all'archeozoologia, ecc. Ma il lavoro in sé è un puro piacere, la cordialità della gente, la mancanza di inutili intralci a situazioni già difficili.

Cosa apprezza particolarmente del fatto di lavorare e vivere in Sicilia?

RCh.: Contrariamente alle apparenze, una pace santa, oltre a paesaggi meravigliosi, una storia e un'eredità civile interessanti e persone che hanno tante cose interessanti da dire.

MF: Il contesto naturalistico fa sì che ogni ambito della vita in Sicilia assuma una dimensione diversa. È impossibile rimanere indifferenti alla bellezza dell'isola, ai luoghi variegati, pittoreschi e spesso sorprendenti. Pescherecci colorati sul mare azzurro di Portopalo, fenicotteri trampolieri nei bacini costieri di Vendicari, vulcani di fango a Paternò, l'antico teatro di Taormina sullo sfondo dell'Etna innevato, palazzi barocchi color oro miele a Noto, agrumeti in fiore e sgargianti mercati di pesce.... sono solo alcuni esempi di una miriade di attrazioni. Sono accompagnati da odori intensi solo nelle giornate quasi soleggiate, dalla zagara in fiore (limoni e fiori d'arancio) alle melanzane fritte per una parmigiana degna di un peccato. In una parola, non lo consiglierei a chi è affetto dalla sindrome di Stendhal... Il carattere allegro dei siciliani, il loro temperamento focoso e la loro filosofia basata essenzialmente sulla frase poi si vede/poisi vedrà (lo vedremo più avanti) favoriscono ulteriormente l'opimismo e rendono più piacevole anche il lavoro più duro.